Aspetti principali
Oltre un miliardo di persone, circa il 15% della popolazione mondiale, ha una qualche forma di disabilità.
Tra 110 e 190 milioni di adulti hanno notevoli difficoltà funzionali.
I tassi di disabilità sono in aumento a causa dell’invecchiamento della popolazione e dell’aumento delle patologie croniche, tra le altre cause.
Le persone con disabilità hanno meno accesso ai servizi di assistenza sanitaria e di conseguenza restano spesso con bisogni di assistenza sanitaria non soddisfatti.

Disabilità e salute
La classificazione internazionale del funzionamento, della disabilità e della salute (ICF) definisce la disabilità come un termine generico per menomazioni, limitazioni di attività e restrizioni di partecipazione. La disabilità è l’interazione tra individui con un problema di salute (ad esempio paralisi cerebrale, sindrome di Down e depressione) e fattori personali e ambientali (ad esempio atteggiamenti negativi, inaccessibilità di trasporti ed edifici pubblici e limitati supporti sociali).

Si stima che oltre un miliardo di persone vivano con qualche forma di disabilità. Ciò corrisponde a circa il 15% della popolazione mondiale. Tra 110 milioni (2,2%) e 190 milioni (3,8%) di persone di età pari o superiore a 15 anni hanno significative difficoltà di funzionamento. Inoltre, i tassi di disabilità sono in aumento in parte a causa dell’invecchiamento della popolazione e dell’aumento delle patologie di salute croniche.

La disabilità è estremamente diversa. Mentre alcune condizioni di salute associate alla disabilità sfociano in cattive condizioni di salute e ampie necessità di assistenza sanitaria, altre non lo comportano. Tuttavia tutte le persone con disabilità hanno gli stessi bisogni di assistenza sanitaria generale di tutti gli altri e quindi hanno bisogno di accedere ai servizi di assistenza sanitaria tradizionali. L’articolo 25 della Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti delle persone con disabilità (CRPD) rafforza il diritto delle persone con disabilità a raggiungere i più elevati standard di assistenza sanitaria, senza discriminazioni.

Esigenze insoddisfatte per l’assistenza sanitaria
Le persone con disabilità segnalano di cercare più assistenza sanitaria rispetto alle persone senza disabilità e hanno maggiori bisogni insoddisfatti. Ad esempio, un recente sondaggio delle persone con gravi disturbi mentali, ha dimostrato che tra il 35% e il 50% delle persone nei paesi sviluppati, e tra il 76% e l’85% nei paesi in via di sviluppo, non ha ricevuto alcun trattamento nell’anno precedente allo studio.

Le attività di promozione e prevenzione della salute sono raramente rivolte alle persone con disabilità. Ad esempio, le donne con disabilità ricevono meno screening per il cancro al seno e alla cervice rispetto alle donne senza disabilità. Le persone con disabilità intellettive e diabete hanno meno probabilità di controllare il peso. Gli adolescenti e gli adulti con disabilità hanno maggiori probabilità di essere esclusi dai programmi di educazione sessuale.

Come sono influenzate le vite delle persone con disabilità?
Le persone con disabilità sono particolarmente vulnerabili alle carenze nei servizi di assistenza sanitaria. A seconda del gruppo e del setting, le persone con disabilità possono sperimentare una maggiore vulnerabilità a condizioni secondarie, condizioni di co-morbidità, condizioni legate all’età, comportamenti comportanti rischi per la salute e tassi più alti di morte prematura.

Condizioni secondarie
Le condizioni secondarie si verificano in aggiunta (e sono correlate) a una condizione di salute primaria e sono sia prevedibili che quindi prevenibili. Gli esempi includono ulcere da pressione, infezioni del tratto urinario, osteoporosi e dolore.

Condizioni di comorbidità
Le condizioni di co-morbidità si verificano in aggiunta (e non sono correlate) a una condizione di salute primaria associata alla disabilità. Ad esempio la prevalenza del diabete nelle persone con schizofrenia è di circa il 15% rispetto a un tasso del 2-3% per la popolazione generale.

Condizioni legate all’età
Il processo di invecchiamento per alcuni gruppi di persone con disabilità inizia prima del solito. Ad esempio, alcune persone con disabilità dello sviluppo mostrano segni di invecchiamento prematuro nei loro anni ’40 e ’50.

Impegnarsi in comportamenti a rischio per la salute
Alcuni studi hanno indicato che le persone con disabilità hanno tassi più elevati di comportamenti a rischio come il fumo, una dieta povera e l’inattività fisica.

Più alti tassi di morte prematura
I tassi di mortalità per le persone con disabilità variano a seconda delle condizioni di salute. Tuttavia un’indagine nel Regno Unito ha rilevato che le persone con disturbi mentali e disabilità intellettive avevano un’aspettativa di vita inferiore.

Ostacoli all’assistenza sanitaria
Le persone con disabilità incontrano una serie di ostacoli quando tentano di accedere all’assistenza sanitaria tra cui le seguenti.

Costi proibitivi
La convenienza dei servizi sanitari e dei trasporti sono due ragioni principali per cui le persone con disabilità non ricevono assistenza sanitaria necessaria nei paesi a basso reddito: il 32-33% delle persone non disabili non può permettersi cure sanitarie rispetto al 51-53% delle persone con disabilità.

Disponibilità limitata di servizi
La mancanza di servizi adeguati per le persone con disabilità rappresenta un ostacolo significativo all’assistenza sanitaria. Ad esempio, la ricerca negli stati dell’India di Uttar Pradesh e Tamil Nadu ha rilevato che, dopo il costo, la mancanza di servizi nell’area era la seconda barriera più significativa all’utilizzo delle strutture sanitarie.

Barriere fisiche
L’accesso difficoltoso agli edifici (ospedali, centri sanitari), attrezzature mediche inaccessibili, segnaletica scadente, porte strette, gradini interni, servizi igienici inadeguati e aree di parcheggio inaccessibili creano barriere alle strutture sanitarie. Ad esempio, le donne con difficoltà motorie sono spesso incapaci di accedere allo screening del tumore al seno e alla cervice perché i tavoli per gli esami non sono regolabili in altezza e le attrezzature per mammografia ospitano solo le donne che sono in grado di stare in piedi.

Abilità e conoscenze inadeguate degli operatori sanitari
Le persone con disabilità hanno oltre il doppio delle probabilità di riportare di essere venute in contatto con operatori con competenze di assistenza sanitaria inadeguate a soddisfare le loro esigenze, quattro volte più probabilità di riportare di essere state trattate male e quasi tre volte più probabilità di denunciare di avere avuto negato l’accesso alle cure.

Affrontare gli ostacoli all’assistenza sanitaria
I governi possono migliorare l’offerta sanitaria per le persone con disabilità migliorando l’accesso a servizi sanitari di qualità e accessibili, che fanno il miglior uso delle risorse disponibili. Poiché diversi fattori interagiscono per inibire l’accesso all’assistenza sanitaria, sono necessarie riforme in tutte le componenti interagenti del sistema sanitario.

Politica e legislazione
Valuta le politiche e i servizi esistenti, identifica le priorità per ridurre le disuguaglianze sanitarie e pianificare i miglioramenti per l’accesso e l’inclusione. Apporta le modifiche per conformarsi alla CRPD. Stabilisce standard di assistenza sanitaria relativi alla cura delle persone con disabilità con meccanismi di applicazione.

Finanziamento
Dove l’assicurazione sanitaria privata domina il finanziamento dell’assistenza sanitaria, assicurare che le persone con disabilità siano coperte e prendere in considerazione misure per rendere accessibili i premi. Garantire che le persone con disabilità beneficino ugualmente dei programmi di assistenza sanitaria pubblica. Utilizzare incentivi finanziari per incoraggiare gli operatori sanitari a rendere i servizi accessibili e fornire valutazioni, trattamenti e follow-up completi. Prendere in considerazione le opzioni per ridurre o eliminare i pagamenti gratuiti per le persone con disabilità che non dispongono di altri mezzi per finanziare i servizi di assistenza sanitaria.

L’erogazione dei servizi
Fornire una vasta gamma di modifiche e adattamenti (sistemazione ragionevole) per facilitare l’accesso ai servizi di assistenza sanitaria. Ad esempio, modificare il layout fisico delle cliniche per fornire accesso a persone con difficoltà motorie o comunicare informazioni sanitarie in formati accessibili come il Braille. Consentire alle persone con disabilità di massimizzare la propria salute fornendo informazioni, formazione e supporto tra pari. Promuovere la riabilitazione basata sulla comunità (CBR) per facilitare l’accesso per le persone disabili ai servizi esistenti. Identificare i gruppi che richiedono modelli di fornitura di servizi alternativi, ad esempio servizi mirati o coordinamento delle cure per migliorare l’accesso all’assistenza sanitaria.

Risorse umane
Integrare l’istruzione sulla disabilità in formazione universitaria e continua per tutti gli operatori sanitari. Formare i lavoratori della comunità in modo che possano svolgere un ruolo nei servizi di assistenza sanitaria preventiva. Fornire linee guida evidence-based per la valutazione e il trattamento.

Dati e ricerca
Includere le persone con disabilità nella sorveglianza sanitaria. Condurre più ricerche sui bisogni, le barriere e gli esiti sanitari per le persone con disabilità.

Risposta dell’OMS
Al fine di migliorare l’accesso ai servizi sanitari per le persone con disabilità, l’OMS:

  • guida e sostiene gli Stati membri per accrescere la consapevolezza delle problematiche della disabilità e promuove l’inserimento della disabilità come componente nelle politiche e nei programmi sanitari nazionali;
  • facilita la raccolta di dati e la diffusione di dati e informazioni relativi alla disabilità;
  • sviluppa strumenti normativi, comprese linee guida per rafforzare l’assistenza sanitaria;
  • crea capacità tra i responsabili delle politiche sanitarie e i fornitori di servizi;
  • promuove il potenziamento del CBR;
  • promuove strategie per garantire che le persone con disabilità siano a conoscenza delle proprie condizioni di salute e che il personale sanitario sostenga e protegga i diritti e la dignità delle persone con disabilità.

Fonte: http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/disability-and-health